Açafrão

0 Posted by - 08/01/2014 - HISTÓRIAS

No outro dia encontrei no Porto no mercado do Bom Sucesso, Açafrão nuns saquinhos transparentes com uma planta inteira a decorar o saco.
Maneira original e didáctica de fechar o saco, passei a conhecer a planta.

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O verdadeiro Açafrão à venda nos supermercados em caixinhas com segurança por ter um preço tão alto. Para os valores que atinge contribui a sua colheita, feita manualmente, mas também, porque para se conseguir 500 gramas de açafrão são necessárias mais de 250 mil flores. Além disso, das flores só se aproveita uma pequena parte e, essa é a tarefa mais complicada, mas vale a pena pelo seu sabor. Aqui podem saber mais sobre o cultivo desta especiaria.

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O Açafrão que estamos habituados a ver nos supermercados, amarelo, em frasquinhos nas prateleiras, é aquele que a maior parte das pessoas pensa ser o único açafrão que existe, mas não. Este é o mais baratinho, tradicionalmente conhecido como Açafrão da Índia, pela sua forte cor amarela alaranjada, foi usado, ao longo da história, como condimento, remédio e mesmo, tinta para tecidos.

Originário da raiz da planta Curcuma longa, tem uma pele castanha dura e um interior amarelo vivo. O seu sabor apimentado, quente e amargo e, o seu aroma são muito interessantes, enquanto a sua fragrância é suave e ligeiramente semelhante à da laranja e gengibre, das quais é familiar.

Já tenho feito, algumas receitas com os dois, mas quis saber mais sobre estas especiarias e, além de várias curiosidades, descobri através de alguns sites que dizem fazer bem à saúde.

Tanto um tipo de Açafrão como o outro têm os mais variados benefícios para a nossa saúde. O Açafrão da Índia tem propriedades que servem para prevenir infeções, inflamações e até mesmo o cancro, contribuindo, ainda para uma melhoria do sistema nervoso e cardiovascular, sendo, também, um óptimo digestivo. Dizem que o segundo tipo de Açafrão pode ajudar nas dores de dentes, na circulação sanguínea e nas dores menstruais. Foi, também, durante algum tempo, associado ao ópio, trazendo alegria a quem o consumia.

O açafrão transmite uma forte cor amarela e tem um gosto único e penetrante, bastando uma pitada para condimentar e colorir qualquer prato. A sua melhor utilização é com arroz e peixe, como é o caso da Paella Espanhola, Risottos Italianos e Pilaffs Indianos. É bom com pratos de peixe que têm molhos cremosos e, as natas com sabor a açafrão são excelentes no puré de batata. Também é tradicionalmente usado em bolos e biscoitos.

Dos pratos que já fiz com Açafrão: Canja Exótica, o Caril de Bacalhau, o Bacalhau da Graça e a Sopa Tá aí.

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